Call for applications


The International PhD Program


“Science and Health in Football”



1 PhD Position

(two-year doctoral scholarship, net 1.200 Euro per month;

possible extension to a third year)


on the research topic


Comparative Analysis of Medical (and Related) Services
for Football Teams in Different Countries


Research topic and project outline:

The number of staff members behind professional football teams has grown over the last years - at least in the most prominent leagues. Professionalization of teams certainly plays a decisive role here. Accordingly, there are increased requirements in many associations, at national and continental level, both in terms of the number and qualification of employees within a club. In addition, the growing size of the squads certainly plays a role, along with the number of games played, participation in more competitions, etc.

On each economic sector, professionalization is typically accompanied by specialization based on the division of labor, which in turn changes or determines organizational processes such as decision-making structures, communication, knowledge management and management tasks. This can be seen in general within teams behind teams but is also specific to the medical field.

The first step in the project will be to thoroughly describe the situation in several countries. In this context, a comparison to other team sports should definitely be considered. In a second (more analytical) step, the respective actual conditions will have to be considered against the background of organizational aspects such as existing hierarchical structures, work processes and situations, communication channels, etc. In this context, different (medical) systems or "traditions" in the countries involved certainly play a role. Finally, one aim is to derive recommendations specifically for the existing conditions in Germany.


The candidate


This international project (mainly) in elite football will cover several countries for which language knowledge beyond English (preferably Spanish) might be advantageous. Besides other methodology, studies will include questionnaires and interviews. Therefore, skills in qualitative research (e.g., transcription, coding) are beneficial. Knowledge of internationally organized sports and group interactions is a plus for the candidate. Candidates with a master’s degree or equivalent (in sport science or related fields) and proven (cross-) competence in these fields are invited to apply.


The PhD program and research framework


The international doctoral program is academically hosted by the Institute of Sports and Preventive Medicine, Saarland University, Saarbrücken (Germany). However, this particular scholarship is funded by the DFL (Deutsche Fußball Liga, German Football League) and conducted in close cooperation between both institutions. Co-supervision will be provided by Dr. phil. Monika Frenger (Institute for Sports Science, Saarland University). Further established scientific co-operations exist with the Centre Hospitalier de Luxembourg, the University of Technology in Sydney, the University of Basle (Switzerland) as well as the universities Groningen (Netherlands), Liverpool (UK) and Stellenbosch (South Africa). The program aims at enhancing the scientific approach to football (i. e. soccer) by investigating health issues as teaching academic skills for interested and qualified students with master’s degree or equivalent.


The doctoral researchers will work under the co-supervision of Prof. Dr. med. Tim Meyer (head of the PhD program) and Dr. phil. Monika Frenger. Dr. rer. med. Florian Beaudouin will participate as program coordinator. A multidisciplinary study program, including courses about the theoretical background of the research topic, practical work in performance diagnosis, teaching and transferable skills courses will complement the PhD project.


Saarland University will be the formal research and teaching environment. However, a considerable part of the PhD period will have to be spent in other places where studies may take place. The Institute of Sports and Preventive Medicine is a licensed FIFA (Fédération Internationale de Football Association) Medical Centre of Excellence and a Medical Examination Centre of the German Olympics Sports Federation (DOSB). Due to numerous activities with highly trained football players and the long-term extensive cooperation with the DFL and the DFB (national football association) it offers a profound expertise in football science and medical care for athletes and patients.


Deutsche Fußball Liga (DFL; German Football League)

DFL Deutsche Fußball Liga is responsible for the organisation and marketing of German professional football. It draws up the fixture lists for all 612 Bundesliga and Bundesliga 2 matches each season, but also for the Play-Offs and the Supercup. In addition, DFL handles the organisational side of player transfers. Furthermore, the 36 professional clubs have tasked the DFL with marketing the media rights to these matches nationally and worldwide on the best possible terms.


In the context of the extensive licensing procedure that the clubs themselves have imposed through the League Statutes, the DFL checks that the clubs meet the prerequisites for participation in match operations on the basis of numerous criteria. The economic criteria are of particular importance here. Recently, DFL has founded a working group "Medicine in Professional Football" which will play an advisory role for the PhD project.


How to apply


Candidates are asked to send applications including CV, description of academic performance and relevant experience, translated copies of university certificates (German or English), two letters of recommendation and a letter of motivation no later than December 31st, 2022 to the following e-mail address (preferably as single pdf file): florian.beaudouin@uni-saarland.de. Alternatively, documents can be sent to the following postal address: Dr. Florian Beaudouin, Institute of Sports and Preventive Medicine, Saarland University, PhD program ‘Science and Health in Football, Campus Bldg. B 8.2, D-66123 Saarbrücken, Germany.


For detailed information about the application requirements consult www.sportmedizin-saarbruecken.de.




Nein, diese Liste beweist keinen 50-fachen Anstieg an Herzstillständen im Fußball - von Max Biederbach, AFP Faktencheck

Tausende User haben eine Behauptung auf Facebook geteilt, wonach Herzstillstände im Fußball aktuell um den Faktor 50 angestiegen seien. Eine zum Beweis angeführte Liste an Fällen aus dem Jahr 2021 zeige dabei vermutlich gegen Corona geimpfte Sportlerinnen und Sportler, heißt es weiter. AFP hat diese Liste an tatsächlich existierenden Notfällen auf dem Platz mit dem offiziellen Fifa-Register für Herzstillstände abgeglichen. Im Vergleich zum Vorpandemie-Jahr 2018 gab es demnach entgegen der Behauptung keinen Anstieg an Herzstillständen im Fußball. Experten gaben gegenüber AFP an, ein Zusammenhang der aufgeführten Fälle mit Impfungen sei höchst unwahrscheinlich. Den vollständigen Artikel finden sie hier.

Kein Zusammenhang zwischen Covid Impfung und plötzlichem Herztod im Sport

Seit einiger Zeit kursiert in verschiedenen sozialen Medien das Gerücht, dass die Corona Impfung zu vermehrten Fällen des plötzlichen Herztods im Sport führen würde. Unser ärztlicher Direktor Prof. Tim Meyer und Dr. Florian Egger erläutern im Aktuellen Bericht vom 15.12.2021 warum es wissenschaftlich keinerlei Evidenz dazu gibt. Ihre Aussagen basiren auf dem vom Institut geführten Registern zum plötzlichen Herztod, was bereits seit Jahren von Dr. Egger geführt und wissenschaftlich ausgewertet wird. Den Bericht finden Sie unter sr.de (ab Minute 33). Informationen zum Register finden Sie hier.

Empfehlungen für Sportler zur Impfung gegen SARS-CoV-2
Dieser Artikel fasst die aktuelle Studienlage zusammen und formuliert Empfehlungen zum Vorgehen bei Impfungen für (Leistungs-)Sportler (Meyer et al., 2021):


Positionspapier "Return to Sport" während der aktuellen Coronavirus-Pandemie (SARS-CoV-2 / COVID-19) (Nieß et al., 2020)


The Accuracy of a Low-Cost GPS System during Football-Specific Movements
In einer neuen Publikation konnte Emiel Schulze zeigen, dass sich ein neues und kostengünstiges GPS System während fußballspezifischen Bewegungen als präzise und zuverlässig bewiesen hat. Dies ermöglicht einer Vielfalt an Mannschaften den Zugang zu dieser Technologie.  


Ergebnisse des FIFA-Registers für plötzliche Todesfälle im weltweiten Fußball (FIFA-SDR) veröffentlicht

In Kooperation mit der FIFA werden seit 2014 in einer prospektiven Beobachtungsstudie plötzliche Todesfälle im weltweiten Fußball am Institut für Sport- und Präventivmedizin der Universität des Saarlandes registriert und deren Ursachen untersucht.  Dr. Florian Egger (Facharzt für Innere Medizin) und Prof. Tim Meyer (Ärztlicher Direktor) veröffentlichten nun  im renommierten British Journal of Sports Medicine, 12/2020 die ersten Ergebnisse:

617 Fälle von Profi- und Freizeit-Fußballspieler*innen aus 67 Ländern wurden zwischen 2014 und 2018 dem FIFA-Register zu Todesfällen im Fußball (FIFA-SDR) gemeldet. Hiervon überlebten 142 Spieler*innen (23 Prozent) nach erfolgreicher Reanimation. In das Register wurden sowohl plötzliche Herztodesfälle und Fälle mit überlebtem Herzstillstand als auch verletzungsbedingte Todesfälle beim Fußball aufgenommen. Das Durchschnittsalter der betroffenen Fußballspieler*innen lag bei 34 ± 16 Jahren, 96 Prozent waren Männer. Hauptursache bei Spieler*innen über 35 Jahre war eine Erkrankung der Herzkranzgefäße (76 Prozent), bei Spieler*innen unter 35 Jahre war es der Autopsie-negative, plötzliche unerklärliche Tod  (22 Prozent).

Überlebensrate bei Wiederbelebung mit und ohne Defibrillator

85 Prozent der Sportler*innen, die einen plötzlichen Herzstillstand erlitten und unmittelbar vor Ort mit einem Laiendefibrillator, einem automatisierten externen Defibrillator (AED) behandelt werden konnten, überlebten. Ohne Behandlung mit einem AED lag die Überlebensrate dagegen bei nur 35 Prozent. „Dieses Ergebnis zeigt wie wichtig es ist, einen Laiendefibirillator direkt vor Ort an Fußballplätzen und generell an allen Sportstätten zur Verfügung zu haben. Mindestens genauso wichtig ist es die Sportler*innen, Trainer*innen und Betreuer*nnen regelmäßig in Wiederbelebungsmaßnahmen zu trainieren. In unserer Studie waren die Fußballer*innen die häufigsten Ersthelfer vor Ort. Sie sind es die Leben retten können“ sagt Dr. Florian Egger.


PhD Programme Science and Health in Football  - Introduction external PhD candidates Rilind Obertinca and Rina Meha

Injury Prevention in Football (Rilind Obertinca, Sports Physiotherapist, MSc, Kosovo)

Although football is one of the most popular sports worldwide, it carries a risk of injury for players, both at professional and amateur level and in all age-groups. Studies show that the number of injuries tends to increase with age, with most injuries being located in the lower extremities, particularly at the ankle, knee and thigh.

Given the high importance of injury prevention, recently, the focus on developing injury prevention programs has increased significantly. Some of these programs are designed to prevent specific injuries, such as ACL or hamstring injuries, while others are designed to prevent overall injuries in football.

The aim of this doctoral project is to devlope a new injury prevention program and to analyze its effect on prevention of overall injuries in football payers.

Rilind Obertinca holds a Master of Science in Sports Phyiotherapy from Lithuanian Sports University, Lithuania and a Bachelor of Science in Physiotherapy from University of Prishtina, Kosovo.